CẤP BẬC QUÂN SỰ (Military rank)

Cấp bậc quân sự là một hệ thống gồm các mối quan hệ thứ bậc trong lực lượng vũ trang, cảnh sát, cơ quan tình báo hoặc các tổ chức khác được tổ chức theo đường lối quân sự. Hệ thống cấp bậc quân sự xác định sự thống trị, quyền hạn và trách nhiệm trong lĩnh vực quân sự. Nó kết hợp các nguyên tắc thực thi quyền lực và thẩm quyền vào chuỗi mệnh lệnh của quân đội – sự kế thừa của các chỉ huy cấp trên và cấp dưới thông qua đó mệnh lệnh được thực thi. Chuỗi chỉ huy quân sự tạo nên một thành phần quan trọng cho hành động tập thể có tổ chức.

Đồng phục biểu thị cấp bậc của người mang theo phù hiệu cụ thể gắn trên đó ở một số quốc gia. Hệ thống cấp bậc đã được biết đến trong hầu hết lịch sử quân sự là có lợi cho hoạt động quân sự, đặc biệt là liên quan đến bảo đảm hậu cần, chỉ huy và phối hợp. Theo thời gian, các hoạt động quân sự ngày càng lớn hơn và phức tạp hơn, cấp bậc quân sự tăng lên và bản thân hệ thống cấp bậc cũng trở nên phức tạp hơn.

Cấp bậc không chỉ được sử dụng để chỉ định người lãnh đạo mà còn để thiết lập mức lương. Khi cấp bậc tăng lên, mức lương cũng tăng theo đó, và mức độ trách nhiệm cũng tăng theo.

Trong lực lượng vũ trang hiện đại, việc sử dụng cấp bậc gần như phổ biến. Các quốc gia cộng sản đôi khi đã bãi bỏ các cấp bậc (ví dụ, Hồng quân Liên Xô 1918-1935, Quân đội Giải phóng Nhân dân Trung Quốc 1965-1988 và Quân đội Nhân dân Albania 1966-1991), nhưng họ đã phải thiết lập lại các cấp bậc này sau khi gặp phải những khó khăn trong hoạt động chỉ huy và kiểm soát.

Phù hiệu cấp bậc quân hàm trong Quân đội Hoa Kỳ

Cổ đại

Hy Lạp

Từ năm 501 TCN, người Athen hàng năm đã bầu chọn 10 cá nhân vào cấp bậc chiến lược gia, một người đại diện cho mỗi trong số 10 “bộ lạc” đã được thành lập cùng với sự thành lập của nền dân chủ. Strategos có nghĩa là “thủ lĩnh quân đội” và thường được dịch là “tướng”. Ban đầu, những vị tướng này làm việc cùng với các polemarchos cũ (“lãnh chúa”) nhưng theo thời gian, sau này đã được đưa vào chức tướng quân: mỗi vị tướng trong số 10 vị tướng sẽ luân phiên làm polemarcho trong một ngày, và trong ngày này lá phiếu của ông ta sẽ đóng vai trò là yếu tố quyết định nếu cần thiết.

Mười tướng ngang nhau; không có hệ thống phân cấp giữa họ. Tuy nhiên, một hình thức dân chủ cơ bản đã có hiệu lực: ví dụ, tại Trận Marathon năm 490 TCN, các tướng lĩnh đã xác định kế hoạch tác chiến bằng đa số phiếu. Các nhiệm vụ cụ thể có thể được giao cho từng tướng lĩnh; chắc chắn có sự phân công trách nhiệm thường xuyên.

Cấp dưới của một vị tướng cấp cao là taxiarchos hoặc taxiarhos, một cấp gì đó giống với chuẩn tướng hiện đại. Tuy nhiên, trong Sparta, tiêu đề là “polemarchos”, bên dưới đây là syntagmatarchis, có thể được dịch là “thủ lĩnh của một trung đoàn” và do đó giống như một đại tá hiện đại. Bên dưới anh ta là tagmatarches, sĩ quan chỉ huy của tagma (gần thành tiểu đoàn hiện đại). Cấp bậc gần tương đương với legatus của quân đoàn La Mã. Tiếp theo là lokhagos, một sĩ quan chỉ huy một đơn vị bộ binh được gọi là lokhos bao gồm khoảng 100 người, giống như trong một đại đội hiện đại do một đại úy chỉ huy.

Một trung đoàn kỵ binh Hy Lạp (hippikon) được gọi là hipparchia và được chỉ huy bởi epihipparch. Đơn vị được chia thành hai và được dẫn dắt bởi hai hipparchos hoặc hipparch, nhưng kỵ binh Spartan được chỉ huy bởi hipparmosteshippotoxotès là một cung thủ cưỡi ngựa. Một đại đội kỵ binh Hy Lạp được chỉ huy bởi tetrarchès hoặc tetrarch.

Cấp bậc của quân đội ở hầu hết các thành phố Hy Lạp đều bao gồm những công dân bình thường. Những người lính bộ binh được trang bị vũ khí hạng nặng được gọi là hoplitès hoặc hopliteshoplomachos là người hướng dẫn diễn tập hoặc sử dụng vũ khí.

Khi Athens trở thành một cường quốc hải quân, các tướng lĩnh hàng đầu của quân đội trên bộ cũng có quyền chỉ huy các hạm đội hải quân. Dưới thời họ, mỗi tàu chiến được chỉ huy bởi một trierarchos hoặc trierarch, một từ ban đầu có nghĩa là “sĩ quan bộ ba” nhưng vẫn tồn tại khi các loại tàu khác được đưa vào sử dụng. Hơn nữa, giống như trong hải quân hiện đại, các nhiệm vụ khác nhau liên quan đến việc điều hành một con tàu được giao cho các cấp dưới khác nhau. Cụ thể, kybernètès là người cầm lái, keleustēs quản lý tốc độ chèo và trièraulès là người thổi sáo duy trì tốc độ cho các tay chèo. Sau khi được chuyên môn hóa sâu hơn, các chiến lược gia hải quân được thay thế bằng nauarchos, một sĩ quan biển tương đương với đô đốc.

Với sự trỗi dậy của Macedonia dưới thời Philip II của Macedon và Alexander Đại đế, quân đội Hy Lạp trở nên chuyên nghiệp, chiến thuật trở nên phức tạp hơn và các cấp độ xếp hạng bổ sung được phát triển. Bộ binh được tổ chức thành các đội bộ binh hạng nặng phalanxes được gọi là phalangites. Đây là một trong những đội quân đầu tiên được huấn luyện và họ chiến đấu theo đội hình hình chữ nhật dày đặc, thường có 8 người, với 1 người chỉ huy đứng đầu mỗi cột (hoặc hàng) và một người chỉ huy phụ ở giữa để phía sau các cột (hàng) để có thể di chuyển sang hai bên nếu cần thiết.

Một tetrarchia là một đơn vị gồm bốn hàng quân và một tetrarchès hoặc tetrarch là người chỉ huy bốn hàng quân; một dilochia là hai hàng và dilochias là chỉ huy hai hàng; lochos là một hàng duy nhất và lochagos là chỉ huy một hàng; một dimoiria là một nửa hàng và dimoirites là một chỉ huy nửa hàng. Một tên khác cho nửa hàng là hèmilochion do hèmilochitès chỉ huy.

Tuy nhiên, các loại đơn vị khác nhau được phân chia khác nhau và do đó chỉ huy của chúng có chức danh khác nhau. Ví dụ: trong hệ thống đánh số hàng chục, một dekas hoặc dekania là một đơn vị gồm 10 người được chỉ huy bởi dekarchos; hekatontarchia là một đơn vị đơn vị 100 người được chỉ huy bởi hekatontarchoskhiliostys hoặc khiliarchos là một đơn vị gồm 1.000 người được chỉ huy bởi khiliarchia.

Đội kỵ binh mà Alexander trở nên nổi tiếng nhất (theo nghĩa quân sự) ngày càng đa dạng hơn. Có các đơn vị kỵ binh hạng nặng và kỵ binh cánh (ilè), đơn vị sau do ilarchos chỉ huy.

La Mã

Việc sử dụng cấp bậc chính thức được áp dụng rộng rãi trong quân đoàn La Mã sau cuộc cải cách của Marius. Tuy nhiên, việc so sánh với các cấp bậc hiện đại coi là lỏng lẻo vì cơ cấu chỉ huy của quân đội La Mã rất khác với cơ cấu tổ chức thời hiện đại, vốn hình thành từ các đại đội lính đánh thuê trong Chiến tranh Ba mươi năm, chứ không phải từ các tác phẩm của La Mã thế kỉ thứ IV được nhà văn La Mã thế kỷ Vegetius và những bài bình luận của Caesar về cuộc chinh phục Gaul và cuộc nội chiến của ông.

Bộ chỉ huy quân sự được gọi đúng cách là một văn phòng chính trị ở Rome. Một người chỉ huy cần được trang bị đế chế, một khái niệm tôn giáo-chính trị. Vị vua sở hữu nó (rex sacrorum) bị nghiêm cấm sở hữu nó để tránh quay trở lại chế độ quân chủ. Ở những nước cộng hòa, quyền chỉ huy chỉ giới hạn ở các quan chấp chính hoặc (hiếm khi) cho các pháp quan, hoặc trong trường hợp cần thiết là một nhà độc tài. Các quan chấp chính, sau khi thành lập văn phòng, đã được sử dụng. Vào thời đế quốc, mỗi quân đoàn được chỉ huy bởi hoàng đế (emperor), người về mặt kỹ thuật là lãnh sự hoặc quan trấn thủ.

Người chỉ huy có thể bổ nhiệm một cấp phó gọi là “legatus”. Sự liên kết giữa legatus với “quân đoàn” là từ nguyên dân gian, vì ý nghĩa của legatus là “ủy quyền” hoặc “đặc phái viên”. Các đại diện thường được rút ra từ Thượng viện La Mã với nhiệm kỳ ba năm. Bản chất chính trị của bộ chỉ huy quân sự cấp cao thậm chí còn được phản ánh ở đây, ở chỗ các quân đoàn luôn phụ thuộc vào thống đốc (governor), và chỉ có quân đoàn thứ hai trở lên đóng quân trong một tỉnh mới có quân đoàn riêng của họ. Những người chỉ huy thực sự và những người đại diện hợp lại, theo thuật ngữ hiện đại, là những sĩ quan cấp tướng.

Ngay bên dưới người chỉ huy (hoặc người đại diện của ông ta) là 6 quan tòa quân sự (tribuni militum), 5 người trong số họ là những thanh niên thuộc cấp bậc cưỡi ngựa và một trong số họ là một nhà quý tộc đang đứng đầu viện nguyên lão. Sau này được gọi là laticlavian tribune hay tribunus laticlavius và đứng thứ hai. Nếu trong các sư đoàn hiện đại, phó chỉ huy là một thiếu tướng, thì laticlavian tribune có thể được dịch với cấp bậc này, mặc dù ông ta không chỉ huy đội hình của riêng mình. Các quan tòa khác được gọi là tribuni angusticlavii và tương đương với các sĩ quan tham mưu theo cả hai nghĩa của thuật ngữ: cấp bậc thiếu tá (major), trung tá (lieutenant colonel), đại tá (colonel) và có nhiệm vụ hành chính. Họ không chỉ huy đội hình của riêng mình. Thuật ngữ quan tòa quân sự (military tribune) thậm chí đôi khi được dịch sang tiếng Anh là “đại tá” (colonel) – đáng chú ý nhất là bởi nhà cổ điển quá cố Robert Graves trong tiểu thuyết Claudius của ông và bản dịch của ông về Mười hai Caesars của Suetonius – để tránh nhầm lẫn với “quan tòa của nhân dân” (tribunes of the people) về chính trị; ngoài ra, không được nhầm lẫn họ với “quan tòa quân sự có thẩm quyền lãnh sự” (military tribunes with consular authority), những người trong thời kỳ đầu cộng hòa có thể thay thế các quan chấp chính.

Sĩ quan cao cấp thứ ba của quân đoàn (legion), trên các tòa án angusticlavian, là praefectus castrorum. Anh ta cũng sẽ có cấp bậc như đại tá trong quân đội hiện đại, tuy nhiên anh ta khác nhiều so với các quan tòa ở chỗ văn phòng của anh ta không thuộc cơ quan hành chính mà thường do các cựu đội trưởng (centurions) đảm nhiệm, tương tự như trong quân đội hiện đại có sự phân biệt ở quy mô thấp hơn, tức là giữa sĩ quanhạ sĩ quan.

Những người chiến đấu trong quân đoàn (legion) được xếp thành các “cấp bậc”, từng hàng chiến binh chiến đấu như một đơn vị. Theo hệ thống mới của Marius, các quân đoàn được chia thành 10 đội (cohortes) (gần tương đương với các tiểu đoàn và trực thuộc quân đoàn), mỗi quân đoàn bao gồm 3 manipula, mỗi đội chia thành 2 đội quân (century, một đại đội khá nhỏ theo thuật ngữ hiện đại), mỗi đội quân bao gồm từ 60 đến 160 người. Mỗi đội quân được lãnh đạo bởi một centurion (centurio, theo truyền thống được dịch là đội trưởng – captain), người này được hỗ trợ bởi một số sĩ quan cấp dưới, chẳng hạn như optio. Nhiều thế kỷ tiếp tục được chia thành 10 contubernia, mỗi contubernia có 8 binh sĩ. Đội quân thao tác được chỉ huy bởi một trong hai đội quân của họ, đội quân được chỉ huy bởi một trong ba đội quân thao túng của họ; các centurion chỉ huy đoàn quân cấp cao nhất được gọi là primus pilus. Các cấp bậc của centurion trong các nhóm riêng lẻ, theo thứ tự giảm dần, pilus trước, pilus sau, princeps trước, princeps sau, hastatus trước và hastatus sau. Những người lính cá nhân được gọi là binh lính hoặc dân quân (soldiers hoặc milites) hoặc quân đoàn (legionarii).

Thổ Nhĩ Kỳ

Không có cấp bậc theo nghĩa hiện đại của hệ thống phân cấp chức danh, mặc dù quân đội được tổ chức thành một bộ chỉ huy có thứ bậc (hierarchical command). Việc tổ chức quân đội dựa trên hệ thống thập phân (decimal system), được sử dụng bởi Modun Chanyu. Quân đội được xây dựng dựa trên một đội gồm 10 người (aravt) do một thủ lĩnh chỉ huy. 10 người trong số này sau đó sẽ hợp thành một đại đội (company) gồm 100 người (zuut), cũng do một thủ lĩnh chỉ huy. Đơn vị tiếp theo là một trung đoàn gồm 1.000 người (myangat) do một noyan chỉ huy. Đơn vị lớn nhất gồm 10.000 người (tumen) cũng do một noyan chỉ huy.

Ba Tư

Quân đội Ba Tư cổ đại bao gồm các nhóm quân sự có thể quản lý được dưới sự chỉ huy của từng cá nhân. Bắt đầu từ dưới lên, một đơn vị gồm 10 người được gọi là dathabam và được chỉ huy bởi một dathapatis. Một đơn vị gồm 100 người là satabam do satapatis chỉ huy. Đơn vị 1.000 người là hazarabam và được chỉ huy bởi hazarapatis. Một đơn vị 10.000 người là baivarabam và được chỉ huy bởi baivarapatis. Người Hy Lạp gọi số lượng quân lớn như vậy là myrias hoặc myriad. Trong số các đội quân được trang bị, asabam là một đơn vị kỵ binh do asapatis chỉ huy.

Các nhà sử học đã phát hiện ra sự tồn tại của các cấp bậc sau trong quân đội Parthia và Sassanian:
– Tổng tư lệnh: Eran spahbod (được thay thế bằng 4 spahbod, mỗi một cho một biên giới của đế chế dưới thời Khosrau I).
– Chỉ huy kỵ binh: Aspwargan salar (Parthian) hoặc aswaran salar (Sassanian).
– Chỉ huy cung thủ: Tirbodh.
– Chỉ huy bộ binh: paygan salar.
Castellan: Argbadh hoặc argbod.
– Chỉ huy cuộc hành quân biên giới: Marzpawn (Parthian) hoặc marzban (Sassanian).
Marzban của các cuộc tuần hành ở Trung Á được gọi là kanarang.

Hậu cổ điển

Quân đội hậu cổ điển không có cơ cấu cấp bậc thống nhất; trong khi các lãnh chúa phong kiến (feudal lords) về mặt nào đó tương đương với các sĩ quan hiện đại, họ không có hệ thống phân cấp chặt chẽ – một vị vua (king) được coi là đứng đầu trong số những người bình đẳng, không phải là một vị vua như các xã hội sau này hoặc các xã hội cổ đại hiểu khái niệm này, và tất cả các quý tộc đều bình đẳng về mặt lý thuyết (do đó là “đồng nghiệp”). Một nhà quý tộc có nghĩa vụ mang theo một số lượng quân nhất định khi được yêu cầu bởi lãnh chúa của mình, một vị vua hoặc chỉ đơn thuần là một quý tộc cấp cao hơn, người đã nhận được sự phục vụ của mình nhờ tặng đất. Lãnh chúa của quân đội ít nhất vẫn giữ quyền kiểm soát trên danh nghĩa đối với họ – nhiều phiên họp lập kế hoạch quân sự hậu cổ điển liên quan đến việc đàm phán về vai trò của từng lãnh chúa trong trận chiến sắp tới – và mỗi lãnh chúa được phép rời đi sau một khoảng thời gian định trước đã trôi qua.

Chỉ huy cao trong quân đội hậu cổ điển

Cơ cấu chỉ huy của quân đội nhìn chung lỏng lẻo và thay đổi đáng kể. Thông thường, vua và các lãnh chúa cấp cao sẽ kêu gọi tất cả các lãnh chúa tập hợp quân đội của họ cho một chiến dịch. Họ sẽ bổ nhiệm một quý tộc nổi tiếng để tổ chức lực lượng tập hợp, nguyên soái (marshal). Thuật ngữ thống soái (field marshal) xuất phát từ nguyên soái, người chỉ huy quân đội hành quân, chịu trách nhiệm tổ chức trại và hậu cần. Chiến thuật cho trận chiến sắp tới thường được quyết định bởi hội đồng chiến tranh trong số các quý tộc lãnh đạo lực lượng lớn nhất. Ngoài các chiến dịch, cảnh binh (constable) cấp cao có quyền đối với các cảnh binh địa phương và chỉ huy các đơn vị đồn trú của các lâu đài lớn. Cảnh binh cấp cao có thể có quyền lực trong quân đội do vai trò của ông ta là người đứng đầu lực lượng kỵ binh chính quy.

Nguồn gốc của cấp bậc hiện đại

Khi thời Trung cổ châu Âu và châu Á kết thúc, cơ cấu cấp bậc của quân đội hậu cổ điển trở nên chính thức hơn. Các sĩ quan cấp cao được gọi là sĩ quan được ủy nhiệm (commissioned officers) vì cấp bậc của họ đến từ một ủy ban hoàng gia. Ủy ban quân đội thường được dành cho những người có địa vị cao – tầng lớp quý tộc ở lục địa châu Âu và tầng lớp quý tộc và quý tộc của Vương quốc Anh.

Đơn vị cơ bản của quân đội hậu cổ điển là đại đội (company), một nhóm binh sĩ được một lãnh chúa chư hầu (vassal lord) bổ nhiệm (hoặc nuôi dưỡng) thay mặt cho lãnh chúa của mình (vào thời sau này là chính nhà vua). Chư hầu chỉ huy đại đội là một hạ sĩ quan có cấp bậc đại úy (captain). Captain có nguồn gốc từ tiếng Latinh muộn capitaneus, có nghĩa là “người đứng đầu” (head man hoặc chief).

Người hạ sĩ quan giúp đại đội trưởng chỉ huy đại đội là trung úy (lieutenant). Lieutenant có nguồn gốc từ tiếng Pháp; lieu có nghĩa là “địa điểm” như ở một vị trí; và tenant có nghĩa là “nắm giữ” như trong “giữ một vị trí”; do đó là “trung úy” là người giữ một chức vụ khi cấp trên vắng mặt. Khi không giúp đỡ đại đội trưởng, trung úy chỉ huy một đơn vị gọi là trung đội (platoon), đặc biệt là một trung đội chuyên biệt hơn. Từ này có nguồn gốc từ peloton trong tiếng Pháp thế kỷ XVII, có nghĩa là một quả bóng nhỏ hoặc một nhóm nhỏ người, bắt nguồn từ pelote, một quả bóng.

Sĩ quan mang cờ của đại đội (bộ binh) là thiếu úy (ensign). Từ ensign có nguồn gốc từ tiếng Latin insignia. Trong các đại đội kỵ binh, cấp bậc tương đương là cornet. Trong cách sử dụng tiếng Anh, các cấp bậc này được hợp nhất thành cấp bậc duy nhất là trung úy vào thế kỷ XIX.

Không phải tất cả các sĩ quan đều nhận được biên chế từ nhà vua. Một số chuyên gia đã được cấp giấy chứng nhận, chứng nhận chuyên môn của họ là thợ thủ công (craftsmen). Những chuẩn úy này (warrant officers) hỗ trợ các sĩ quan nhưng được xếp trên các hạ sĩ quan NCO (non-commissioned officer). Họ nhận được quyền lực từ các quan chức cấp trên chứ không phải từ nhà vua. Các NCO đầu tiên là những người hầu có vũ trang (armed servants hay men-at-arms) của tầng lớp quý tộc, được giao nhiệm vụ chỉ huy, tổ chức và huấn luyện các đơn vị dân quân được huy động để chiến đấu. Sau nhiều năm chỉ huy một đội, một NCO có thể được thăng cấp trung sĩ (sergeant), cấp bậc NCO cao nhất. Trong khi một trung sĩ có thể chỉ huy một tiểu đội (squad) khi được thăng chức, anh ta thường trở thành một sĩ quan tham mưu. Trong khi các sĩ quan tham mưu được ủy nhiệm hỗ trợ chỉ huy của họ về nhân sự, thông tin tình báo, hoạt động và hậu cần, thì trung sĩ lại là người đảm nhận mọi công việc, liên quan đến mọi khía cạnh quản lý để duy trì những người nhập ngũ phục vụ dưới quyền chỉ huy của mình. Theo thời gian, các trung sĩ được phân thành nhiều cấp bậc khác nhau do người chỉ huy các cấp đơn vị khác nhau sử dụng.

Một hạ sĩ (corporal) chỉ huy một tiểu đội (squad). Squad bắt nguồn từ tiếng Ý có nghĩa là “hình vuông” hoặc “khuôn” của binh lính. Trên thực tế, corporal có nguồn gốc từ caporal de Squadra trong tiếng Ý (người đứng đầu tiểu đội). Các hạ sĩ được hỗ trợ bởi lancepesades. Lancepesades là những người lính kỳ cựu; lancepesade có nguồn gốc từ tiếng Ý lancia spezzata có nghĩa là ngọn giáo gãy – ngọn giáo gãy là một phép ẩn dụ cho kinh nghiệm chiến đấu, nơi có thể xảy ra sự việc như vậy. Lancepesades ban đầu chỉ đơn giản là những binh lính có kinh nghiệm; những người đã hỗ trợ hạ sĩ của họ hoặc tự mình thực hiện nhiệm vụ của một hạ sĩ. Chính chức năng thứ hai này đã khiến quân đội ngày càng coi những lancepesade của họ như một cấp hạ sĩ hơn là một cấp binh sĩ. Kết quả là, cấp bậc hạ sĩ thương (lance corporal) được bắt nguồn từ việc kết hợp lancepesade và hạ sĩ.

Khi thời kỳ hậu cổ điển kết thúc, các vị vua ngày càng dựa vào những quân nhân chuyên nghiệp để xếp vào hàng ngũ cuối cùng trong quân đội của họ thay vì dân quân. Mỗi chuyên gia này đều bắt đầu sự nghiệp của mình với tư cách là binh sĩ (private). Binh sĩ là một nam nhân đã ký hợp đồng riêng với người chỉ huy đại đội, chấp nhận sự phục vụ của mình để đổi lấy tiền. Số tiền được huy động thông qua thuế; những người nông dân tiểu điền (smallholding peasants) không hoàn thành nghĩa vụ dân quân 40 ngày hàng năm đã phải trả một khoản thuế tài trợ cho binh lính chuyên nghiệp được tuyển mộ từ chế độ phong kiến. Số tiền này được trao cho các đại đội trưởng từ kho bạc hoàng gia, các đại đội trưởng dùng tiền này để chiêu mộ quân đội.

Nguồn gốc của cấp bậc cao hơn

Khi quân đội ngày càng lớn mạnh, bao gồm nhiều đại đội, một đội trưởng được nhà vua trao quyền chung (tổng thể) đối với các đội quân dã chiến. Quân đội quốc gia là quân đội của các vị vua. Quân đội dã chiến là quân đội được nhà vua huy động để tiến vào chiến trường chuẩn bị cho các trận đánh lớn. Trong lịch sử Pháp, “lieutenant du roi” là một chức danh do viên quan có quyền lực quân sự được cử đến đại diện cho nhà vua ở một số tỉnh. Một lieutenant du roi đôi khi được gọi là lieutenant général để phân biệt anh ta từ trung úy dưới cấp (lieutenants subordinate) đến đại úy (captain) đơn thuần. Trung sĩ làm sĩ quan tham mưu cho đại tướng được gọi là “sergeant major general” (tạm gọi là thiếu tướng trung sĩ, một chức danh cấp tướng thấp nhất thời thế kỷ XVII). Danh hiệu này cuối cùng được rút ngắn thành “major general” (thiếu tướng), trong khi đại tướng (captain general) bắt đầu được áp dụng, tùy thuộc vào nhánh quân sự, với tư cách là tướng bộ binh (general of the infantry), tướng kỵ binh (general of the cavalry) hoặc tướng pháo binh (general of the artillery), và những người này, theo thời gian, được rút ngắn thành “general”. Đây là lý do tại sao một major (thiếu tá) cấp bậc lại cao hơn một lieutenant (trung úy), nhưng một lieutenant general (trung tướng) lại cao hơn một major general (thiếu tướng).

Trong thời hiện đại, những tân binh tham gia khóa huấn luyện cơ bản, còn được một số ngành gọi là trại huấn luyện, được hướng dẫn về cơ cấu phân cấp của cấp bậc quân đội. Nhiều thường dân mới nhập ngũ cảm thấy khó hiểu về cơ cấu cấp bậc tham mưu như đã nêu trước đây, khi áp dụng lý do cơ bản thì hơi khó hiểu.

Khi quân đội ngày càng lớn mạnh, huy hiệu và nhận dạng đơn vị chủ yếu vẫn là vấn đề của trung đoàn (regiment). Các lữ đoàn (brigade) do cấp brigadier general (tướng lữ đoàn) chỉ huy là các đơn vị được phát minh ra như một đơn vị chiến thuật bởi vua Thụy Điển Gustavus Adolphus II (“Gustav II Adolf”, người đã bị giết trong trận Lützen 1632). Nó được đưa ra nhằm khắc phục cơ cấu quân đội thông thường, bao gồm các trung đoàn. Cái gọi là “brigada” là một đơn vị hỗn hợp, bao gồm bộ binh, kỵ binh và thông thường là pháo binh, được chỉ định thực hiện một nhiệm vụ đặc biệt. Quy mô của brigada như vậy là một đại đội được tăng cường lên tới hai trung đoàn. Brigada là một dạng “lực lượng đặc nhiệm” hiện đại vào thế kỷ XVII. Ở một số quân đội “brigadier general” đã được rút ngắn thành “brigadier”.

Vào khoảng cuối thế kỷ XVI, các đại đội được tập hợp thành các trung đoàn. Các sĩ quan được giao nhiệm vụ chỉ huy các trung đoàn này được gọi là “colonel” (rút gọn của column officers). Họ lần đầu tiên được bổ nhiệm ở Tây Ban Nha bởi Vua Ferdinand II của Aragon, nơi họ còn được gọi là “coronellos” (rút gọn của crown officers) kể từ khi họ được Quốc vương (Crown) bổ nhiệm. Do đó cách phát âm tiếng Anh của từ colonel (đại tá).

Các đại tá (colonel) đầu tiên là các đại úy (captain) được nhà vua trao quyền chỉ huy trung đoàn của họ. Các trung tálieutenants of the colonel rút gọn là lieutenant colonel. Vào thế kỷ XVII, “sergeant of the colonel“sergeant major”. Đây là những sĩ quan cấp tá, chỉ huy thứ ba trong trung đoàn của họ (sau đại tá và trung tá), với vai trò tương tự như sergeant major cấp quân đội lớn tuổi hơn (mặc dù ở quy mô nhỏ hơn). Chức vụ cũ hơn được gọi là “sergeant major general” để phân biệt. Theo thời gian, “sergeant” bị loại khỏi cả hai chức danh vì cả hai cấp bậc đều được sử dụng cho sĩ quan. Điều này đã dẫn tới cấp bậc thiếu tá (major) và thiếu tướng (major general) hiện đại.

Danh hiệu đầy đủ của trung sĩ không còn được sử dụng cho đến cuối thế kỷ XVIII, khi nó bắt đầu được áp dụng cho hạ sĩ quan cấp cao của một tiểu đoàn bộ binh hoặc trung đoàn kỵ binh.

Các trung đoàn sau đó được chia thành tiểu đoàn với một trung tá (lieutenant colonel) sĩ quan chỉ huy và thiếu tá (major) là sĩ quan điều hành.

Thời hiện đại

Các nghĩa vụ quân sự hiện đại công nhận ba loại nhân sự chính. Những điều này được quy định trong Công ước Geneva, phân biệt sĩ quan, hạ sĩ quan và nhập ngũ.

Ngoài nhân lực nhập ngũ bắt buộc, có thể phân thành:

Sĩ quan được ủy quyền (Commissioned officers)

Các sĩ quan được phân biệt với các thành viên quân đội khác (hoặc sĩ quan đang được huấn luyện) bằng cách giữ chức vụ; họ được đào tạo hoặc huấn luyện để trở thành người lãnh đạo và giữ các chức vụ chỉ huy.

Các sĩ quan thường được chia thành bốn cấp độ:
Sĩ quan cấp tướng, sĩ quan cờ hoặc sĩ quan không quân.
– Sĩ quan cấp tá hoặc cao cấp.
– Sĩ quan cấp úy hoặc sĩ quan sơ cấp.
– Sĩ quan dưới cấp (học viên sĩ quan).

Các sĩ quan cấp tướng, sĩ quan cờ và sĩ quan không quân

Các sĩ quan thường chỉ huy các đơn vị hoặc đội hình dự kiến hoạt động độc lập trong thời gian dài (tức là các lữ đoàn trở lên, hoặc các đội tàu hoặc phi đội tàu), được gọi theo nhiều cách khác nhau là các sĩ quan cấp tướng (trong lục quân, thủy quân lục chiến và một số lực lượng không quân), sĩ quan cờ (trong hải quân và lực lượng bảo vệ bờ biển), hoặc sĩ quan không quân (trong một số lực lượng không quân của Khối thịnh vượng chung).

Sĩ quan cấp tướng thường bao gồm (từ cấp cao nhất) đại tướng (general), trung tướng (lieutenant general), thiếu tướng (major general) và tướng lữ đoàn (brigadier general) mặc dù có nhiều biến thể như tướng sư đoàn (division general) hoặc tướng không quân (air general), tướng mặt đất (ground general).

Sĩ quan cờ, được đặt tên theo thông lệ truyền thống thể hiện sự hiện diện của một sĩ quan mang cờ trên tàu và trên bộ, thường bao gồm (từ cấp cao nhất) đô đốc, phó đô đốcchuẩn đô đốc. Ở một số lực lượng hải quân, chẳng hạn như Canada, cấp bậc đề đốc (commodore) cũng là sĩ quan cờ.

Tại Vương quốc Anh và hầu hết các lực lượng không quân thuộc Khối thịnh vượng chung khác, các cấp bậc sĩ quan không quân (air-officer) thường bao gồm nguyên soái không quân (air chief marshal hay air marshal), phó nguyên soái không quân (air vice-marshal) và đề đốc không quân (air commodore). Tuy nhiên, đối với một số lực lượng không quân, chẳng hạn như của Canada, Hoa Kỳ và nhiều lực lượng không quân khác, các chức danh cấp tướng được sử dụng. Trong trường hợp của Lực lượng Không quân Hoa Kỳ, quân chủng đó từng là một phần của Quân đội Hoa Kỳ và phát triển thành một quân chủng riêng biệt vào năm 1947, tiếp tục cơ cấu cấp bậc sĩ quan sẵn có. Brazil và Argentina sử dụng hệ thống cấp bậc sĩ quan cấp tướng dựa trên thuật ngữ tướng lữ đoàn (brigadier).

Trong một số lực lượng, có thể có một hoặc nhiều cấp bậc cao hơn so với các ví dụ phổ biến ở trên, được cấp các chức danh phân biệt, chẳng hạn như nguyên soái (field marshal, hầu hết quân đội trên thế giới, đặc biệt là ngoại trừ Hoa Kỳ) hoặc tướng quân đội (general of the army, chủ yếu là Hoa Kỳ vì “soái” (marshal) được sử dụng làm chức danh của sĩ quan thời bình), đô đốc hạm đội (fleet admiral, Hải quân Hoa Kỳ), Nguyên soái Lực lượng Không quân Hoàng gia (Marshal of the Royal Air Force) hoặc lực lượng không quân quốc gia khác. Các cấp bậc này thường không còn nữa, chẳng hạn như ở Đức và Canada, hoặc bị giới hạn trong thời chiến hoặc thăng cấp danh dự, chẳng hạn như ở Vương quốc Anh và Hoa Kỳ.

Ở nhiều quốc gia khác nhau, đặc biệt là Hoa Kỳ, chúng có thể được gọi là “cấp sao” (star rank) cho số lượng ngôi sao đeo trên một số cấp bậc: thường là một sao cho tướng lữ đoàn (brigadier general) hoặc tương đương với việc bổ sung một ngôi sao cho mỗi cấp bậc tiếp theo. Tại Hoa Kỳ, năm sao là cấp bậc cao nhất thường xuyên đạt được (không bao gồm lực lượng thủy quân lục chiến và lực lượng bảo vệ bờ biển, vốn có truyền thống đóng vai trò là các nhánh của hải quân trong thời chiến và do đó dưới sự chỉ huy của một đô đốc hạm đội). Ngoài ra còn có các cấp bậc đặc biệt như Tướng quân đội Hoa Kỳ (General of the Armies of the United States) và Đô đốc Hải quân (Admiral of the Navy) mà lúc mới thành lập được coi là sĩ quan cấp cao bốn sao nhưng sau đó được coi là cấp bậc sáu sao sau khi tạo ra các sĩ quan năm sao. Cho đến nay chỉ có một sĩ quan duy nhất giữ cấp bậc sáu sao trong đời, John J. Pershing. George Washington sau khi được thăng chức vào năm 1976. Ngoài ra, Đô đốc George Dewey được thăng chức đô đốc hải quân nhưng đã qua đời trước khi quy chế phong hàm này lên cấp đô đốc của hạm đội (admiral of the fleet) khi chức vụ này mới thành lập.

Một số chức danh không phải là cấp bậc thực sự mà là chức vụ do tướng lĩnh đảm nhận hoặc danh hiệu kính trọng. Ví dụ, trong Quân đội Pháp, général de corps d’armée là một chức danh được đảm nhận bởi một số généraux de division, và maréchal de France, đó là một sự phân biệt biểu thị chức vụ quân sự cấp cao nhất, nhưng lại thường vô hiệu hóa các quyền chỉ huy thực tế của những người được trao nó. Trong Hải quân Hoa Kỳ, đề đốc (commodore) hiện là đại tá cấp cao chỉ huy một phi đội, nhóm không quân hoặc phi đội quá nhỏ để một chuẩn đô đốc chỉ huy, mặc dù tên đó trong lịch sử đã được sử dụng như một cấp bậc. Chức danh (không phải cấp bậc) của đề đốc cũng có thể chỉ ra một sĩ quan cấp trên đại tá (vì chỉ sĩ quan chỉ huy của tàu mới được gọi là thuyền trưởng khi đang trên đường đi). Đại tá thủy quân lục chiến (marine captain) đôi khi được gọi là major để phân biệt bản thân khi ở trên tàu, mặc dù tài liệu tham khảo này không được sử dụng trong Hải quân Hoa Kỳ hoặc Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ.

Sĩ quan hiện trường hoặc sĩ quan cao cấp

Sĩ quan hiện trường (field officer), còn được gọi là “sĩ quan cấp chiến trường” (field-grade officer) hoặc “sĩ quan cao cấp” (senior officer), là những sĩ quan thường chỉ huy các đơn vị có thể hoạt động độc lập trong thời gian ngắn (tức là tiểu đoàn bộ binh, trung đoàn kỵ binh hoặc pháo binh, các tàu chiến, phi đội không quân). Các sĩ quan hiện trường cũng thường đảm nhận các vị trí chỉ huy cấp trên.

Thuật ngữ “field(-grade) officer” chủ yếu được sử dụng bởi lục quân và thủy quân lục chiến; lực lượng không quân, hải quân và lực lượng bảo vệ bờ biển thường thích thuật ngữ “sĩ quan cao cấp hơn” (senior officer). Hai thuật ngữ này không nhất thiết phải đồng nghĩa vì thuật ngữ trước thường được dùng để mô tả bất kỳ sĩ quan nào giữ chức vụ chỉ huy từ trung đội đến chiến trường.

Cấp bậc sĩ quan lục quân và thủy quân lục chiến điển hình bao gồm đại tá (colonel), trung tá (lieutenant colonel), thiếu tá (major) và trong quân đội Anh, các đại úy (captain) có bổ nhiệm sĩ quan phụ tá hoặc sĩ quan điều hành. Ở nhiều quốc gia thuộc Khối thịnh vượng chung, cấp bậc quân hàm cấp lữ đoàn được sử dụng, mặc dù ở các quốc gia khác, cấp bậc này được giữ bởi chuẩn tướng (brigadier general). Trong Quân đội Hoa Kỳ, các sĩ quan cấp bậc CW3-CW4 là sĩ quan cấp hiện trường; CW5 là sĩ quan hiện trường cấp cao (senior field grade officers).

Cấp sĩ quan cao cấp của hải quân và lực lượng bảo vệ bờ biển bao gồm thuyền trưởng và chỉ huy. Ở một số quốc gia, cấp bậc cao hơn của commodore cũng được bao gồm. Ở những nơi khác trung tá, tương đương với thiếu tá lục quân và thủy quân lục chiến, được coi là sĩ quan cấp cao.

Các cấp bậc sĩ quan cao cấp của lực lượng không quân Khối thịnh vượng chung bao gồm đại tá (captain), trung tá (wing commander) và thiếu tá (squadron leader), những cấp bậc như vậy vẫn được sử dụng.

Sĩ quan cấp phân đội hoặc sơ cấp

Cấp sĩ quan sơ cấp là ba hoặc bốn cấp sĩ quan thấp nhất. Các đơn vị dưới sự chỉ huy của họ thường không được kỳ vọng sẽ hoạt động độc lập trong bất kỳ khoảng thời gian đáng kể nào. Sĩ quan cấp phân đội cũng đảm nhận vai trò tham mưu ở một số đơn vị. Tuy nhiên, trong một số quân đội, đại úy (captain) có thể đóng vai trò là sĩ quan chỉ huy thường trực của một đơn vị quân đội độc lập quy mô đại đội, ví dụ như kỹ sư tín hiệu hoặc kỹ sư hiện trường của phi đội, hoặc một khẩu đội pháo dã chiến.

Cấp bậc sĩ quan lục quân phân đội điển hình bao gồm đại úy và nhiều cấp úy khác nhau. Các cấp bậc sĩ quan hải quân và cảnh sát biển điển hình bao gồm cấp bậc thiếu tá (lieutenant commander), đại úy (lieutenant), đại úy cấp cơ sở (lieutenant junior grade), cấp trung úy (sub-lieutenant) và thiếu úy (ensign). Các cấp bậc sĩ quan không quân sơ cấp của Khối thịnh vượng chung (trừ Canada) thường bao gồm đại úy bay (flight lieutenant), sĩ quan bay (flying officer) và sĩ quan phi công (pilot officer).

“Quân đoàn sĩ quan Hoa Kỳ được chia thành 10 bậc lương (O-1 đến O-10). Các sĩ quan có mức lương từ O-1 đến O-3 được coi là sĩ quan cấp phân đội. Trong Lục đội, Thủy quân lục chiến và Không quân, các cấp lương này tương ứng với cấp bậc thiếu úy (O-1), trung úy (O-2) và đại úy (O-3), và trong Hải quân, thiếu úy, cấp trung úy và đại úy. Các sĩ quan ở ba cấp lương tiếp theo (O-4 đến O-6) được coi là sĩ quan cấp hiện trường. Trong Lục quân, Thủy quân lục chiến và Không quân, các cấp lương này tương ứng với cấp bậc thiếu tá (O-4), trung tá (O-5) và đại tá (O-6), và trong Hải quân, thiếu tá, trung tá, và đại tá. Bốn mức lương cao nhất được dành cho các sĩ quan cấp tướng trong Quân đội, Thủy quân lục chiến và sĩ quan không quân, và các sĩ quan cờ trong Hải quân. Các cấp bậc liên quan đến từng bậc lương như sau: trong Lục quân, Thủy quân lục chiến và Không quân, chuẩn tướng (O-7), thiếu tướng (O-8), trung tướng (O-9) và đại tướng (O-10); trong Hải quân, chuẩn đô đốc-nửa dưới (O-7), chuẩn đô đốc-nửa trên (O-8), phó đô đốc (O-9) và đô đốc (O-10)”.

Sĩ quan dưới cấp hoặc học viên

Các sĩ quan đang được huấn luyện trong Lực lượng Vũ trang Canada là học viên hải quân (naval cadet) cho hải quân hoặc học viên sĩ quan (officer cadet) cho lục quân hoặc không quân.

Ở Hoa Kỳ và một số lực lượng phương Tây khác, các sĩ quan đang huấn luyện được gọi là học viên sĩ quan và mang cấp bậc cadet (trong lục quân và lực lượng không quân) hoặc midshipman (hải quân, thủy quân lục chiến ở một số quốc gia). Những học viên sĩ quan này có thể đang phục vụ tại học viện quân sự, hoặc, phổ biến ở Hoa Kỳ, với tư cách là thành viên của một đơn vị huấn luyện quân sự trực thuộc một trường cao đẳng dân sự hoặc trường đại học, chẳng hạn như ROTC (quân đoàn sĩ quan dự bị). Điều này là do yêu cầu các sĩ quan được ủy nhiệm phải có ít nhất bằng đại học bốn năm.

Quân đội Anh gọi các sĩ quan tập sự của mình là học viên sĩ quan (officer cadets), được xếp hạng là binh sĩ (private soldiers) khi bắt đầu khóa huấn luyện, không có thẩm quyền đối với các cấp bậc khác (trừ khi được bổ nhiệm để thực hiện một vai trò trong quá trình huấn luyện). Học viên sĩ quan được gọi là “Mister” hoặc “Miss” cho đến khi hoàn thành giai đoạn đầu của quá trình đào tạo tại Học viện Quân sự Hoàng gia Sandhurst (tại thời điểm đó các học viên “pass out” (tốt nghiệp) và chính thức nhận được biên chế), sau đó các cấp bậc khác (không phải sĩ quan) sẽ xưng hô với họ là “Sir” hoặc “Ma’am”.

Trong khi học viên luôn là một cấp bậc có thẩm quyền và uy tín hạn chế (cadetsmidshipmen của Hải quân Hoa Kỳ không có thẩm quyền đối với quân nhân, chuẩn úy hoặc sĩ quan được ủy nhiệm, chỉ có với học viên dưới cấp), midshipmen trong lịch sử là một cấp bậc có trách nhiệm lãnh đạo hạn chế, đặc biệt là trong Hải quân Hoàng gia (nơi các học viên được đưa vào biên chế khi bắt đầu khóa huấn luyện, không giống như các học viên quân đội của họ). Truyền thống này đã được Hải quân Hoa Kỳ tiếp tục sau khi áp dụng cấp bậc ban đầu, nhưng giờ đây, các midshipmen của Hải quân Hoa Kỳ bị hạn chế theo cách tương tự như các học viên trong các quân chủng khác của Hoa Kỳ. Ngoài ra, các sĩ quan Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ đang được huấn luyện cũng là những midshipmen, được huấn luyện và đào tạo cùng với các đồng nghiệp hải quân của họ và đeo phù hiệu đặc biệt để biểu thị ngành phục vụ của họ.

Các sinh viên Học viện Cảnh sát biển Hoa Kỳ được gọi là “cadets”, trong khi những sinh viên theo học tại trường ứng viên sĩ quan của quân đội là “officer candidates” (ứng viên sĩ quan).

Ở Hoa Kỳ, một giải pháp thay thế cho việc trải qua bốn năm làm học viên (cadet hoặc midshipman) là dành cho những sinh viên tốt nghiệp đại học có bằng cấp bốn năm để theo học tại trường ứng viên sĩ quan, một khóa đào tạo chuyên sâu kéo dài 12 tuần được thiết kế để chuyển đổi những sinh viên tốt nghiệp đại học thành sĩ quan quân đội. Mỗi quân chủng có ít nhất một và thường là một số cơ sở trường học dành cho ứng viên sĩ quan. Sinh viên theo học các chương trình này được gọi là ứng viên sĩ quan (officer candidates).

Chuẩn úy warrant officer (sĩ quan bảo đảm)

Chuẩn úy warrant officer (với tư cách là người nhận thẩm quyền theo lệnh) là một cấp bậc kết hợp được đối xử hơi khác nhau ở mỗi quốc gia hoặc quân binh chủng. Chuẩn úy có thể là hạ sĩ quan cao cấp hoặc một cấp bậc hoàn toàn riêng biệt giữa hạ sĩ quan và sĩ quan, thường do những người có chuyên môn nắm giữ.

Tại Hoa Kỳ, các chuẩn úy warrant officer được bổ nhiệm theo lệnh và sau đó được Tổng thống Hoa Kỳ ủy nhiệm ở cấp bậc chuẩn úy trưởng (chief warrant officer). Các chuẩn úy warrant officer có phạm vi từ WO1-CW5. Chuẩn úy warrant officer không phải là một chuẩn úy trưởng cho đến khi họ đạt được W2. CW3-CW4 là sĩ quan cấp hiện trường (field grade officer). Chuẩn úy warrant officer cấp bậc CW5 là cấp trên sĩ quan cấp hiện trường (senior field grade officer).

Nhân sự nhập ngũ

Quân nhân nhập ngũ là những quân nhân dưới cấp bậc ủy nhiệm và chiếm đại đa số quân nhân. Họ được biết đến với những tên khác nhau ở các quốc gia khác nhau, chẳng hạn như các cấp bậc khác OR (other ranks) ở Vương quốc Anh và một số quốc gia thuộc Khối thịnh vượng chung, cũng như các hạ sĩ quan NCM (non-commissioned members) ở Canada.

Hạ sĩ quan

Hạ sĩ quan NCO (non-commissioned officers) là quân nhân nhập ngũ, dưới sự chỉ huy của một sĩ quan, được giao quyền giám sát các thành viên quân đội khác hoặc được giao các trách nhiệm hành chính quan trọng. Họ chịu trách nhiệm chăm sóc và kiểm soát trực tiếp các quân nhân cấp dưới, thường hoạt động trong các đơn vị chiến trường nhỏ hơn với tư cách là sĩ quan điều hành.

Ngay cả NCO cao cấp nhất cũng chính thức được xếp hạng dưới sĩ quan sơ cấp hoặc sĩ quan bảo đảm (chuẩn úy warrant officer) cấp thấp nhất. Tuy nhiên, hầu hết các NCO cao cấp đều có nhiều kinh nghiệm hơn, có thể bao gồm cả kinh nghiệm chiến đấu, so với các sĩ quan sơ cấp. Trong nhiều quân đội, vì các sĩ quan sơ cấp có nhiều trách nhiệm và quyền hạn nhưng lại có ít kinh nghiệm tác chiến nên họ được ghép đôi với các cố vấn cấp cao của NCO. Trong một số tổ chức, các NCO cao cấp có thể có trách nhiệm chính thức và sự tôn trọng không chính thức cao hơn các sĩ quan sơ cấp, nhưng ít hơn so với các chuẩn úy warrant officer. Nhiều chuẩn úy này xuất thân từ cấp bậc NCO trung cấp. Ở một số quốc gia, cấp bậc bảo đảm thay thế cấp bậc nhập ngũ cao cấp.

Các cấp bậc của NCO thường bao gồm một số cấp bậc khác nhau như trung sĩhạ sĩ (không quân, lục quân và thủy quân lục chiến), hoặc tiểu sĩ quan trưởngtiểu sĩ quan (hải quân và cảnh sát biển). Ở nhiều lực lượng hải quân, thuật ngữ “nhập ngũ” (rating) được sử dụng để chỉ chuyên môn, trong khi “cấp bậc” (rank) biểu thị mức lương.

Ở một số quốc gia, các chuẩn úy warrant officer thuộc nhánh hạ sĩ quan (hạ sĩ quan cao cấp).

Đối tượng nhập ngũ khác

Nhân viên không có quyền chỉ huy thường mang các chức danh binh sĩ khác nhau trong các quân, binh chủng (private, airman, aircraftman, seaman…). Trong Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ, các cá nhân thuộc mọi cấp bậc bất kể tư cách chỉ huy đều có thể được gọi là “marine” (thủy quân lục chiến). Trong Lực lượng Không quân Hoa Kỳ, các cá nhân thuộc mọi cấp bậc bất kể tư cách chỉ huy đều có thể được gọi là “airman” (lính bay). Ngay sau khi Tín ngưỡng Thủy thủ chính thức được ban hành, Bộ trưởng Hải quân John Dalton đã chỉ đạo rằng từ “sailor” (thủy thủ) nên được viết hoa khi đề cập đến bất kỳ thành viên mặc đồng phục nào của Hải quân. Ở một số quốc gia và dịch vụ, nhân sự ở các ngành khác nhau có chức danh khác nhau. Những cấp độ này có thể có nhiều loại khác nhau, chẳng hạn như hạng nhất tư nhân, nhưng những cấp độ này thường chỉ phản ánh sự khác biệt về mức lương chứ không phải quyền hạn tăng lên. Về mặt kỹ thuật, những thứ này có thể được xếp hạng hoặc không, tùy thuộc vào quốc gia hoặc dịch vụ. Mỗi cấp bậc cung cấp cho cá nhân một dấu hiệu cho thấy họ đã phục vụ trong chiến đấu và huấn luyện trong bao lâu và tốt như thế nào.

Bổ nhiệm

Việc bổ nhiệm là công cụ để một người thực thi quyền lực của mình. Các quan chức được bổ nhiệm bởi ủy ban hoàng gia ở hầu hết các chế độ quân chủ hoặc ủy ban tổng thống ở nhiều quốc gia khác. Trong Khối thịnh vượng chung, các sĩ quan cảnh sát giữ lệnh của hoàng gia hoặc tổng thống. Tại Hoa Kỳ, các quan chức được tổng thống bổ nhiệm với sự tư vấn và đồng ý của Thượng viện Hoa Kỳ. Hầu hết các sĩ quan thông thường đều được phê duyệt en block bằng bỏ phiếu giọng nói, nhưng các sĩ quan cờ thì được thường được yêu cầu xuất hiện trước Ủy ban Quân vụ và trả lời các câu hỏi sao cho các thành viên hài lòng, trước khi bỏ phiếu về ủy ban của họ.

Các HSQ được bổ nhiệm bằng văn bản bổ nhiệm, một văn bản, có dạng chứng chỉ, thường là từ người đứng đầu quân đội. Nhập ngũ thường được gọi là nhập ngũ trên khắp thế giới nói tiếng Anh, ngay cả ở những quốc gia mà binh lính không nhập ngũ về mặt kỹ thuật.

Đôi khi nhân sự phục vụ được bổ nhiệm cao hơn cấp bậc thực tế của họ. Ví dụ, đề đốc từng được bổ nhiệm làm đại tá trong Hải quân Hoàng gia và hạ sĩ thương từng được bổ nhiệm làm binh nhất, binh nhì trong Quân đội Anh.

Các loại cấp bậc

Có một số hình thức xếp hạng khác nhau; từ mức cao nhất đến mức thấp nhất, đó là:

– Thực chất hoặc lâu dài: cấp bậc được trả lương đầy đủ và được xác nhận, có đủ điều kiện nhận lương hưu và phúc lợi tương ứng.

– Nghỉ hưu hoặc giữ lại: thường được cấp cho những sĩ quan cấp bậc đại úy trong hải quân (lieutenant), hoặc đại úy trong lục quân (captain) trở lên, và nhập ngũ, những người đã hết nghĩa vụ phục vụ và chưa bị giải ngũ hoặc sa thải khỏi quân ngũ một cách đáng tiếc. Cấp bậc đã nghỉ hưu thường được giữ suốt đời nếu viên chức liên quan mong muốn như vậy. Trong Khối thịnh vượng chung, một sĩ quan như vậy cũng sẽ giữ phong cách Esquire (một danh hiệu tôn trọng cho đàn ông có đẳng cấp nhất định trong xã hội xưa), nếu họ không giữ chức danh cao hơn. Tại Vương quốc Anh, một sĩ quan phục vụ thường xuyên được đưa vào danh sách nghỉ hưu hoặc dự bị sẽ được thể hiện theo cấp bậc chính thức của anh ta/cô ta. Sĩ quan cấp trung úy (lieutenant), đại úy (captain), thiếu tá (flight lieutenant) trở lên rời quân dự bị hoặc không có trách nhiệm dự bị được sử dụng danh hiệu mang quân hàm nếu đã hoàn thành 3 năm phục vụ trong danh sách tại ngũ.

– Cấp bậc của Cựu chiến binh ở mỗi quốc gia là khác nhau. Các thành viên của quân đội Hoa Kỳ duy trì cấp bậc cao nhất sau khi giải ngũ hoặc nghỉ hưu. 10 Bộ luật Hoa Kỳ § 772(e) quy định: Một người không tại ngũ nhưng đã phục vụ danh dự trong Lục quân, Hải quân, Không quân hoặc Thủy quân lục chiến trong thời chiến có thể mang danh hiệu và mặc đồng phục cấp cao nhất mà người đó nắm giữ trong cuộc chiến tranh đó. Sau chiến tranh, các thành viên phục vụ thường xuyên của quân đội đang giữ cấp bậc tạm thời hoặc thực chất trong chiến tranh thường trở lại cấp bậc thực chất hoặc cũ của họ và tất cả những người khác thường kết thúc nghĩa vụ của họ. Tuy nhiên, chủ sở hữu có thể được cấp quyền vĩnh viễn giữ cấp bậc mà họ nắm giữ khi xung đột kết thúc.

– Tạm thời (temporary): thường được cấp cho một nhiệm vụ hoặc sứ mệnh cụ thể. Người nắm giữ cấp bậc khi chiếm giữ vị trí đó. Bất chấp cái tên như vậy, cấp bậc tạm thời có thể được giữ trong một khoảng thời gian đáng kể, thậm chí có thể là nhiều năm. Trong thời chiến, cấp bậc tạm thời thường phổ biến. Ở Vương quốc Anh, cấp bậc “brigadier” (chuẩn tướng) từ lâu được coi là cấp bậc tạm thời; trong khi người giữ nó được gọi là “brigadier” anh ta sẽ giữ cấp bậc thực chất là đại tá (colonel) hoặc trung tá (lieutenant-colonel) nếu không được chọn để thăng cấp tướng. Các phân lớp tạm thời (từ cao nhất đến thấp nhất) bao gồm:

– Thực chiến (war substantive): cấp bậc được xác nhận tạm thời chỉ được giữ trong thời gian diễn ra cuộc chiến đó, mặc dù cấp bậc nội dung chiến tranh có thể được coi là nội dung chiến tranh khi xem xét khả năng đủ điều kiện của người giữ cho các chức vụ tiếp theo thăng tiến và bổ nhiệm.

– Tình thế (acting) là khi người nắm giữ đảm nhận mức lương và các khoản phụ cấp phù hợp với cấp bậc quyền lực, nhưng sĩ quan chỉ huy cao hơn có thể hoàn nguyên người nắm giữ về cấp bậc trước đó đã giữ. Việc này thường diễn ra trong một khoảng thời gian ngắn khi người thường trực của văn phòng vắng mặt. Trong thời chiến, các cấp bậc quyền lực thường được giữ trong trường hợp khẩn cấp, trong khi những người nắm giữ cấp bậc quyền lực trong thời bình thường là những người phải giữ cấp bậc quyền lực trong một thời gian đủ trước khi được xác nhận vào cấp bậc quyền lực mới cao hơn.

– Tượng trưng (brevet): thăng cấp bậc danh dự, không có toàn quyền chính thức hoặc được trả lương phù hợp với cấp bậc đó.

– Cục bộ (local) hoặc chiến trường (theater): một dạng cấp bậc tạm thời được giới hạn ở một địa điểm cụ thể thay vì một địa điểm cụ thể nghĩa vụ. – Danh dự (honorary): Thường được cấp khi nghỉ hưu hoặc trong một số trường hợp đặc biệt để vinh danh một thường dân xứng đáng. Nói chung, cấp bậc danh dự được coi là có giá trị thực chất nhưng thường không đưa ra mức lương hoặc lương hưu (tăng) tương ứng. Một số thành viên nhất định của hoàng gia Anh phục vụ trong quân đội có cấp bậc danh dự trong các quân chủng khác nhưng vẫn giữ cấp bậc ban đầu. Hoàng tử Harry, Công tước xứ Sussex, là thiếu tá (major) trong Quân đội Anh, nhưng có cấp bậc danh dự là trung tá (lieutenant commander) trong Hải quân Hoàng gia, và chỉ huy phi đội (squadron leader) trong Lực lượng Không quân Hoàng gia.

Quy mô chỉ huy

Cấp bậc và quy mô đơn vị

Để hiểu được ý nghĩa thực tế của các cấp bậc này – và do đó có thể so sánh chúng giữa các quân binh chủng khác nhau, các quốc gia khác nhau cũng như các biến thể của danh hiệu và cấp hiệu – sự hiểu biết về cấp độ và quy mô tương đối của mỗi mệnh lệnh là rất hữu ích. Hệ thống xếp hạng và chỉ huy được các lực lượng mặt đất của Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ hoặc các đơn vị bộ binh của Quân đội Hoa Kỳ sử dụng có thể dùng làm khuôn mẫu cho mục đích này. Các quốc gia khác nhau thường sẽ sử dụng hệ thống riêng của họ và không phù hợp với cách trình bày ở đây.

Trong hệ thống này, bắt đầu từ dưới lên và tiến dần lên, một hạ sĩ chỉ huy một đội hỏa lực (fireteam) bao gồm ba cá nhân khác. Một trung sĩ chỉ huy một đội gồm ba đội hỏa lực. Kết quả là một tiểu đội (squad) đầy đủ có 13 cá nhân. Các đội thường có tên gọi bằng số (ví dụ: tiểu đội 1).

Nói chung, trong hầu hết các đơn vị quân đội và thủy quân lục chiến, cấp trung úy (lieutenant) hoặc tương đương chỉ huy một trung đội (platoon), có thể bao gồm ba hoặc bốn tiểu đội. Ví dụ: trong các đơn vị bộ binh của Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ, các trung đội súng trường thường bao gồm ba tiểu đội súng trường, mỗi tiểu đội gồm 13 người, với một quân đoàn Hải quân, trung đội trưởng và một trung sĩ trung đội (tức là trung sĩ tham mưu đóng vai trò chỉ huy thứ hai). Một trung đội bộ binh có thể có số lượng từ 42 đến 55 người, tùy theo quân hàm. Các trung đội thường được đánh số (ví dụ: trung đội 1) hoặc được đặt tên theo chức năng chính của chúng (ví dụ: trung đội phục vụ).

Một đại úy (captain) hoặc tương đương chỉ huy một đại đội (company), thường bao gồm 4 trung đội (3 trung đội tuyến và một trung đội vũ khí hạng nặng). Trụ sở chính của anh ta có thể bao gồm một trung sĩ hạng nhất và 7 người khác. Như vậy, một công ty có thể bao gồm từ khoảng 175 đến 225 cá nhân. Các đơn vị tương đương cũng do đại úy chỉ huy là các khẩu đội (đối với các đơn vị pháo binh dã chiến) và các phân đội. Ở các quốc gia nói tiếng Anh, một đại đội (hoặc đội quân trong kỵ binh và khẩu đội trong pháo binh) thường được chỉ định bằng một chữ cái (ví dụ: “đại đội A”). Ở các quốc gia không nói tiếng Anh, chúng thường được đánh số. Trong hầu hết quân đội của Khối thịnh vượng chung, đại đội được chỉ huy bởi một thiếu tá (major), được hỗ trợ bởi một đại úy (captain).

Trung tá (lieutenant colonel) hoặc tương đương chỉ huy một tiểu đoàn (battalion) hoặc một phi đội (squadron), thường bao gồm bốn đại đội (companies), cộng với các thành viên khác nhau trong trụ sở chính của anh ta. Một tiểu đoàn có khoảng 500-1.500 người và thường bao gồm từ 2 đến 6 đại đội.

Một đại tá (colonel) hoặc tương đương chỉ huy một trung đoàn (regiment) hoặc liên đoàn (group), thường bao gồm 2 tiểu đoàn trở lên (đối với một đơn vị bộ binh) hoặc 5 đến 6 liên đoàn không quân (đối với một cánh quân). Các tiểu đoàn và trung đoàn thường được đánh số, dưới dạng một tiểu đoàn riêng biệt hoặc là một phần của cơ cấu trung đoàn (ví dụ: bộ binh 1-501 trong Quân đội Hoa Kỳ).

Cấp tiếp theo là một lữ đoàn (brigade), do một chuẩn tướng (brigadier general) chỉ huy và bao gồm 2 trung đoàn trở lên hoặc 3 đến 8 tiểu đoàn. Trong Quân đội Hoa Kỳ, một lữ đoàn gần bằng hoặc lớn hơn một trung đoàn một chút, gồm từ 3 đến 7 tiểu đoàn. Lực lượng thường dao động từ 1.500 đến 3.500 nhân sự. Trong Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ, các lữ đoàn chỉ được thành lập để thực hiện một số nhiệm vụ nhất định. Về quy mô và tính chất, chúng là những tập hợp tiểu đoàn lớn hơn và đa dạng hơn so với mức thông thường của một trung đoàn, phù hợp với vai trò truyền thống của chúng là đội hình nhỏ nhất có thể hoạt động độc lập trên chiến trường mà không cần hỗ trợ chiến thuật hậu cần bên ngoài. Các lữ đoàn thường được đánh số (ví dụ: lữ đoàn 2).

Cấp trên trung đoàn và lữ đoàn là sư đoàn (division), do một thiếu tướng (major general) chỉ huy, quân số từ 10.000 đến 20.000 người. Ví dụ, Sư đoàn 1 Thủy quân lục chiến được tạo thành từ 4 trung đoàn thủy quân lục chiến (loại được mô tả ở trên), 1 tiểu đoàn đổ bộ tấn công, 1 tiểu đoàn trinh sát, 2 tiểu đoàn trinh sát bọc thép hạng nhẹ, 1 tiểu đoàn công binh chiến đấu, 1 tiểu đoàn xe tăng và một sở chỉ huy tiểu đoàn – tổng số hơn 19.000 lính thủy đánh bộ (marines). Trong trụ sở tiểu đoàn có 1 đại đội sở chỉ huy, 1 đại đội dịch vụ, 1 đại đội quân cảnh, 1 đại đội thông tin liên lạc và 1 đại đội xe tải. Tương đương ở nơi khác trong cùng một lực lượng viễn chinh thủy quân lục chiến MEF (marine expeditionary force) có thể là một liên đoàn hậu cần MEF MLG (MEF logistics group), không phải là một đơn vị cấp trung đoàn (như từ “group” (liên đoàn) ngụ ý), mà là một đơn vị hỗ trợ lớn bao gồm 1 số tiểu đoàn hỗ trợ nhân viên. Các bộ phận thường được đánh số, nhưng có thể được đặt tên theo chức năng hoặc nhân vật.

Quy mô chỉ huy cho bất kỳ cấp bậc nhất định nào cũng sẽ rất khác nhau. Không phải tất cả các đơn vị đều có cường độ quân lớn như lực lượng bộ binh cần phải có. Ví dụ: các đội xe tăng và pháo binh có ít nhân lực hơn nhiều. Con số cũng khác nhau đối với các đơn vị không chiến đấu như quân trưởng bảo đảm, đầu bếp và nhân viên bệnh viện. Ngoài ra, trong bất kỳ tình huống thực tế nào, không phải tất cả các đơn vị đều có đủ sức mạnh và sẽ có nhiều đơn vị trực thuộc và phân đội khác nhau của các chuyên viên được kết hợp trong toàn hệ thống.

Trong Quân đội Hoa Kỳ, cấp trên sư đoàn là một quân đoàn (corps). Nó được chỉ huy bởi một trung tướng (lieutenant general). Ở nhiều quân đội, quân đoàn có quân số khoảng 60.000 người, thường được chia thành 3 sư đoàn. Quân đoàn (và các tổ chức tương tự) thường được chỉ định bằng chữ số La Mã và quốc tịch của họ khi hoạt động trong một lực lượng tổng hợp (quốc tế) – ví dụ: Quân đoàn V (Hoa Kỳ), Quân đoàn VIII (ROK), Quân đoàn II MEF, Quân đoàn I Canada.

Trong Thế chiến II, do quy mô chiến đấu lớn, nhiều quân đoàn được hợp nhất thành quân đội dã chiến (field army) do một tướng chỉ huy trên lý thuyết (4 sao), nhưng thường do một trung tướng (3 sao) chỉ huy và có tới 240.000 quân. Quân đội được đánh số bằng các chữ số đánh vần hoặc chức danh chức năng, sử dụng quốc tịch của họ trong các lực lượng “kết hợp” (ví dụ: Quân đội Hoa Kỳ thứ 8, Quân đội thứ 3 của Hàn Quốc, Quân đội sông Rhine của Anh). Đến lượt họ, họ được thành lập thành các tập đoàn quân (army group), đây là tổ chức dã chiến lớn nhất do một chỉ huy duy nhất điều hành trong chiến tranh hiện đại. Các tập đoàn quân bao gồm từ 400.000 đến 1.500.000 quân. Các tập đoàn quân nhận được ký hiệu bằng số Ả Rập và ký hiệu quốc gia khi kết hợp- ví dụ: Tập đoàn quân 21./.

Xem thêm:
HỆ THỐNG CẤP BẬC QUÂN NHÂN THẾ GIỚI
CẤP BẬC TRONG HẢI, LỤC, KHÔNG QUÂN

Bài viết được đề xuất

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *